El Tétano: causas, diagnostico, sínotmas, etc

Definición:

El tétanos es una enfermedad seria causada por la bacteria clostridium. La bacteria vive en el suelo, la saliva, el polvo y en el estiércol.

Las bacterias suelen ingresar al cuerpo a través de un corte profundo, como los que ocurren cuando uno pisa un clavo, o a través de una quemadura.

La infección causa un espasmo doloroso de los músculos, por lo general en todo el cuerpo.

Puede conducir a un “bloqueo” de la mandíbula, lo que hace imposible abrir la boca o tragar. El tétanos es una emergencia médica, por lo que debe tratarse en un hospital.

Causa

Las esporas de la bacteria que causa el tétanos, Clostridium tetani, se pueden encontrar en el suelo, el polvo y las heces de los animales.

Cuando entran en una herida profunda, las esporas se convierten en bacterias que pueden producir una potente toxina, la tetanospasmina, que afecta los nervios que controlan los músculos (neuronas motoras).

La toxina puede producir rigidez y espasmos musculares, los síntomas más importantes del tétanos.

La gran mayoría de los casos de tétanos se producen en personas que nunca se vacunaron o en adultos que no se hayan aplicado los refuerzos cada 10 años.

Es imposible contagiarse el tétanos de una persona que lo tenga.

Síntomas:

Los signos y síntomas del tétanos aparecen en cualquier momento desde unos pocos días hasta varias semanas luego de que la bacteria del tétanos ingresa al cuerpo mediante una herida.

El período de incubación promedio es de entre siete y diez días.

Entre los signos y síntomas frecuentes del tétanos se incluyen:

  • Espasmos y rigidez en los músculos de la mandíbula (trismo)
  • Rigidez de los músculos del cuello
  • Dificultad para tragar
  • Rigidez de los músculos abdominales
  • Espasmos dolorosos en el cuerpo que duran varios minutos; generalmente se producen por eventos menores, como una corriente de aire, un ruido fuerte, un roce físico o una luz

Entre otros signos y síntomas se incluyen los siguientes:

  • Fiebre
  • Transpiración
  • Presión arterial elevada
  • Frecuencia cardíaca acelerada

Diagnóstico:

Los médicos diagnostican el tétanos mediante una exploración física, la historia clínica y de inmunización, y los signos y síntomas de espasmos musculares, rigidez y dolor.

Los análisis de laboratorio no suelen ser útiles para el diagnóstico del tétanos.

Tratamiento:

Es importante resaltar que sin tratamiento, uno de cada cuatro personas infectadas muere.

Sin embargo, con el tratamiento apropiado, menos del 15 por ciento de las personas infectadas muere.

Una vez que la persona sobreviva a la fase aguda de la enfermedad, la recuperación, por lo general, suele ser completa.

El tratamiento incluye:

  • Reposo en cama.
  • Medicamentos para neutralizar el tóxico.
  • Relajantes musculares.
  • Antibióticos.
  • Puede hacerse una pequeña cirugía para la limpiar la herida y eliminar la fuente del tóxico.

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