La Criptococosis: causas, diagnóstico, síntomas,etc

Definición:

Infección causada por los hongos Cryptococcus neoformans y Cryptococcus gattii. Los hongos entran al cuerpo a través de los pulmones y lo infecta.

Puede desaparecer espontáneamente, permanecer en los pulmones o propagarse (diseminarse) por todo el cuerpo.

La mayoría de los casos de criptococosis ocurren en personas con inmunodeficiencia, incluso la causada por el VIH. En estas últimas, la criptococosis fuera de los pulmones (extrapulmonar) es una afección característica del SIDA.

Causa:

El hongo Cryptococcus neoformans, causante de esta enfermedad, se encuentra comúnmente en el suelo.

Ingresa e infecta el cuerpo a través de los pulmones. Una vez inhalado, la infección por criptococos puede desaparecer por sí sola, permanecer sólo en los pulmones o propagarse (diseminarse) por todo el cuerpo.

La mayoría de los casos se dan en personas con un sistema inmunitario debilitado, como aquéllas con infección por VIH, que toman dosis altas de corticoesteroides, con quimioterapia para el cáncer o que padecen enfermedad de Hodgkin.

En las personas con un sistema inmunitario normal, es posible que la forma pulmonar de la infección no presente síntomas. En personas con sistemas inmunitarios debilitados, el criptococo se puede diseminar al cerebro.

Los síntomas neurológicos (cerebro) comienzan de manera gradual. La mayoría de las personas con esta infección presentan meningoencefalitis (inflamación e irritación del cerebro y la médula espinal) al momento del diagnóstico.

El criptococo es una de las infecciones micóticas potencialmente mortales más comunes en personas con SIDA.

Síntomas:

  • Visión borrosa o visión doble (diplopía)
  • Dolor en los huesos o sensibilidad del esternón
  • Dolor torácico
  • Confusión
  • Tos seca
  • Fatiga
  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Náuseas
  • Erupción cutánea, incluyendo manchas rojas punteadas (petequias), úlceras u otras lesiones cutáneas
  • Sudoración excesiva e inusual durante la noche
  • Ganglios inflamados
  • Pérdida involuntaria de peso

Nota: es posible que las personas con sistemas inmunitarios normales no presenten síntomas en absoluto.

Diagnóstico:

El examen físico o chequeos médicos puede revelar:

  • Sonidos respiratorios anormales
  • Frecuencia cardíaca rápida
  • Fiebre
  • Cambios en el estado mental
  • Cuello rígido

Los exámenes que se pueden hacer abarcan:

  • Hemocultivo
  • Tomografía computarizada de la cabeza
  • Tinción y cultivo del esputo
  • Biopsia de pulmón
  • Broncoscopia
  • Punción raquídea para obtener una muestra de líquido cefalorraquídeo (LCR)
  • Cultivo del LCR y otros exámenes para verificar si hay signos de infección
  • Radiografía de tórax
  • Examen para antígeno criptocócico (para buscar una cierta molécula que el hongo criptococo puede esparcir dentro de la sangre)

Tratamiento:

Algunas infecciones no requieren tratamiento. Aún así, debe haber chequeos regulares durante un año para constatar que la infección no se haya diseminado.

Si hay lesiones pulmonares o la enfermedad se disemina, se prescriben medicamentos antimicóticos, los cuales se deben tomar por un tiempo prolongado.

Algunos de los medicamentos son:

  • Anfotericina B
  • Flucitosina
  • Fluconazol

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